Цирроз определяют как диффузный процесс

Характеризующийся фиброзом и трансформацией нормальной структуры печени в аномальные узлы регенерации. На основе размера цирротических узлов выделены три основных морфологических типа. При микроузловом типе диаметр практически всех узелков составляет менее 3 мм. При макроузловом типе большинство узлов имеет диаметр более 3 мм, обычно наблюдают значительную вариацию их размеров. Смешанная форма характеризуется приблизительно одинаковым количеством микро — и макроузелков. Для установления диагноза цирроза печени наличие регенеративных узлов не является существенным: например, при билиарном циррозе и гемохроматозе регенерация может быть минимальной или отсутствовать. Диагноз цирроза печени, особенно макроузлового, бывает трудно установить на основании чрескожной апирационной биопсии. Предпочтение отдают режущим иглам (например, «Тш-Cut»), поскольку они позволяют получить биоптаты, включающие фиброзные септы и паренхиматозные узелки. Аспирационные методики (например, с использованием иглы Менгини) ограничены доминирующим получением паренхимы, поскольку биопсийная игла «отскакивает» от фиброзных септ. Но даже при таком типе биоптата имеется множество микроскопических «подсказок». Аспирационные биопсии при циррозе печени обычно фрагментированы, и фрагменты имеют закругленные края. Фиброзные септы могут пересекать фрагменты, но они иногда представлены в виде тонких полосок, огибающих края фрагментов. Для их выявления часто необходима окраска на коллаген. Такие окраски также применяются для того, чтобы отличить спавшийся ретикулин, сопровождающий обширный некроз, от фиброза и для выявления толстых печеночных пластинок в регенеративных узлах при циррозе печени